作为21世纪第二个十年最重要的欧美独立乐队之一,Vampire Weekend的上一张专辑《Modern Vampire of the City》还是6年前,不可否认,上张专辑在商业和艺术上的双重成功让吸血鬼们也承受了极大的压力,在此之前,新作无论是保持水准还是寻求突破都并非是一件太容易的事。而乐队核心成员Rostam的离队,也让主唱Ezra Koenig首次单独扛起专辑制作的大旗,无论是外在形势还是内部变动,都让歌迷们对吸血鬼们的新专辑既紧张又期待惹。

  很明显,《Father of the Bride》并不是一张典型的Vampire Weekend专辑,它比他们以往的任何一张专辑在音乐类型上都要更加多元,从巴洛特音乐、乡村音乐、独立流行到爵士、Auto-tune、Lounge甚至弗朗明哥,《Father of the Bride》像是一本当代音乐的精编字典,每首歌都开卷有益,不缺新鲜的元素,如果想回顾第一张专辑时那些精巧洗脑的Afropop beat,或是上张专辑那些激烈暴躁的硬核鼓点,《Father of the Bride》可能会让人失望了。

  如同专辑的倒数第二首歌曲Spring Snow,新专辑的大多数歌曲在听感上就像春日初融的白雪,活泼跳跃,生意盎然,有着如同Sunflower一样色彩鲜明、生机勃勃的美好。但在这些轻松悦耳的音乐中却填充了大量的编曲细节和复杂的音乐架构,你很难在专辑中找到一首可以把它准确归类到某种音乐类型的歌曲,这张专辑本身就像是汇集了各种元素的音乐Harmony Hall。

  另外,不同于《Modern Vampire of the City》在音乐制作上就有着与专辑主题相衬的宏大编制,《Father of the Bride》则用基调轻松的音乐讨论着婚姻、宗教、人生、哲学和拜金主义这样宏大的议题,当然,相对于前者的有始有终,新专辑的容量则有着语焉不详或主题分散的现象,但执行上的小瑕疵并不影响吸血鬼们的表达,毕竟Vampire Weekend向来探讨的内容也不是让所有人都能轻松get到的。

  Ezra Koenig与Haims三姐妹中的Danielle Haim合作的三首歌曲不经意间把专辑划分成了三个章节,仔细聆听会发现以这三首歌为起点,每一部分的歌曲在音乐上都各有特点,从最初的活泼灵动,到中段的宏大复杂,再到最后的简单明媚,Ezra Koenig在构建曲目排序时已经为听众将这张略显冗长的专辑给出了听音指引。这个过程像是从白天到黑夜再到清晨的时间运转,又像是在生存、消亡与重生之间的循环往复。而Ezra与Haim在三首合作曲中也以情侣的身份用对话的形式来表述恋爱关系中三种不同的状态与情感。

  开场曲《Hold You Now》就给我们带来了难忘的瞬间,副歌部分的唱诗班和声采样了Han Zimmer在电影《The Thin Red Line》中的原声配乐,将整首歌的格调与可听性都升华了许多,而在Haim的对唱部分我们难得的听到一张Vampire Weekend专辑的开场曲居然加入了乡村乐元素。从主题上来讲,《Hold You Now》貌似对专辑并没有什么指引性或概括性的作用和帮助,但在音乐形式上,这首歌将新专与以往专辑中截然不同的两个唱重头戏的元素和盘托出乡村乐与唱诗班和声。在专辑接下来的时间中,你会发现这两种音乐元素占据了相当大的篇幅,即便很多时候在歌里占比并不大,但却无处不在。

  紧接着的主打歌《Harmony Hall》则把Ezra写漂亮旋律的功力完美展现,很有趣的是在歌曲第二段,巴洛克音乐和乡村音乐居然水乳交融,很是神奇。《Harmony Hall》会让人不禁想起Vampire Weekend过去代表性的音乐,另外,这首歌的MV霉霉还作为女主角友情出镜惹。